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预期寿命与经济增长

 
推文人 | 樊学瑞 
 
推文信息
 
Cervellati M, Sunde U. Life Expectancy and Economic Growth: The Role of the Demographic Transition[J]. Journal of Economic Growth, 2011, 16(2): 99-133.
 
一、引言
 
从全球来看,预期寿命较高的地区人均GDP也高。那么,是否意味着预期寿命的提高促进了经济增长呢?现有的研究尚未达成一致。如Lorentzen等人2008年的文章认为预期寿命的提高会促进经济增长,而Acemoglu等人2007年的文章的结论却恰恰相反,他们指出预期寿命的提高只会引起人口数量的增加,不利于经济增长。本文在统一增长理论框架下,讨论了预期寿命与经济增长之间的因果关系。在统一增长理论中,人口转变在经济停滞向经济起飞的阶段中扮演了重要的角色。本文的研究得出了这样的结论:在人口转变完成以前,预期寿命的提高会阻碍经济增长,在人口转变完成以后,预期寿命的提高会促进经济增长。
 
二、实证研究
 
本文实证分析部分的被解释变量是人均GDP和人口规模,主要解释变量是出生时的预期寿命。样本选择是47个国家1940、1970和2000年的数据,工具变量与Acemoglu文章使用的工具变量是一样的,都使用的是死亡率的预测值。作者使用的回归方法是2SLS。下图是主要的回归结果:
         
                         
图中第一列作者复制了Acemoglu(2007)的模型,回归结果显示预期寿命与人均GDP之间是负相关关系,预期寿命的增加会导致人口的增加从而导致人均GDP的下降,这正是常见的马尔萨斯机制。第二列和第三列作者分别使用了半交互和全交互模型。其中POST和PRE是虚拟变量,是指该国家在1940年时是否完成了人口转变,人口转变的标准来自于相关的人口学文献。从交互模型可以看出,预期寿命对人均收入的影响对未完成人口转变的国家是负相关的,但对完成人口转变的国家是显著为正的。图中同时还汇报了OLS回归结果作为对比。第7至9列,作者又使用了Lorentzen等人的2008年文章的工具变量来重新估计,从估计结果来看,更换工具变量并没有影响文章的结论。
 
三、结论
 
本文研究了预期寿命对人均收入的因果效应,并验证了该效应可能是非单调的假设:在完成人口转变之前为负,但在完成人口转变之后为正。该文章可以说是对统一增长理论的检验,这为有些国家提前摆脱马尔萨斯均衡走向持续增长的工业化均衡提供了一个很好的解释。同时,一个隐含的政策建议就是一个国家或地区在着力降低死亡率的同时也要辅以降低出生率的政策来限制人口增长带来的负面效应,这似乎为计划生育政策的施行提供了理论依据。
 
Abstract
 
This paper investigates the hypothesis that the causal effect of life expectancy on income per capita growth is non-monotonic. This hypothesis follows from the recent literature on unified growth, in which the demographic transition represents an important turning point for population dynamics and hence plays a central role for the transition from stagnation to growth. Results from different empirical specifications and identification strategies document that the effect is non-monotonic, negative (but often insignificant) before the onset of the demographic transition, but strongly positive after its onset. The results provide a new interpretation of the contradictory existing evidence and have relevant policy implications.
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