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相对收入与对再分配的需求

 
推文人 | 彭浪川
 
原文信息
 
Karadja, M., Mollerstrom, J., & Seim, D. (2017). Richer (and holier) than thou? The effect of relative income improvements on demand for redistribution. Review of Economics and Statistics.
 
研究背景
 
收入分配一直以来都是各国政策制定者和人民群众非常关心的问题之一。目前,各国的收入分配政策有较大的差距,学术界也一直在研究和测量民众对于再分配的偏好大小和差别。随着一些国家贫富差距的迅速扩大,这些问题也变得尤为引人注目。
 
在理论模型中,通常会把相对收入或相对财富作为影响对再分配偏好的一个关键因素。Meltzer和Richard(1981)的文章揭示了越富裕的人从再分配中得到的好处越少(再分配资金来源于每个人缴纳的税款),它也会越倾向于更少的再分配。然而,这些模型中,人们会对再分配的偏好做出理性的反映的前提条件是,人们对于自己收入在社会中的地位有着完全正确的认识。在理论模型里,这一点经常被忽略了,通常会假设人们十分清楚自己的收入水平在社会中的排名或位置。然而,实证研究显示,这一点通常在现实生活中不会成立(Cruces et al.,2013)。
 
研究方法
 
作者在本文中对瑞典的一个样本居民进行了调查(survey)。更关键的是,作者将被调查者的个人信息和政府中的数据进行了比对,从而还得知了每一个被调查者的收入、教育水平、政府转移支付等个人信息。有了这样的信息,作者能够准确得知被调查者自身的真实收入水平与对自身收入水平认知之间的偏差。
 
接着,在第一份问卷发放的三个月之后,作者又对同一人群发放了第二份问卷。在第二份问卷中,作者做了一个随机实验:随机选出一半的人,在给它们的问卷里告知其真实的收入在社会的分布水平;另一半则不告知。同时,该问卷还询问了对于再分配的态度、对税收的看法等。
 
研究结果
 
第一轮问卷结果反映了被调查的瑞典人群对自身实际收入在社会中的位置的认识和实际真实两者之间的偏差。如下图所示:
 
明显分布处于左倾(skewed to the left)的状态。85.8%的人低估了自己在社会中的收入位置;12.5%的人则高估了。接着,作者又用回归的办法研究了低估自己收入位置的人群特征,发现:教育程度越高的,估计也越准确;认知能力(cognitive ability)越高的,估计也越准确;接受媒体消息越多的,估计也越准确。
 
第二轮问卷研究了在告知一部分人群它们的真实收入分布位置之后,这些人群对于再分配的态度有了怎样的变化。结果如下图所示:
 
由上文分析可知,绝大多数被调查者都低估了自身的收入水平。因此,在这里,作者集中研究了那些低估了自身收入水平的群体。Treated表示是实验组(揭示了实际收入水平)。Right表示在第一轮问卷中,被调查者表示了支持右派保守政党。Outcome Index是把后三个var综合起来的一个指标(against redistribution,反对再分配;cons.party,支持保守派;decrease tax,减税)。回归结果显示,实验组的反对再分配的几率增加了约12%;支持保守派的几率增加了约15%。作者还发现,这些群体也大都支持努力,而不是运气,是获得经济成功的重要因素。
 
Abstract
 
We use a tailor-made survey on a Swedish sample to investigate how individuals' relative income affects their demand for redistribution. We first document that a majority misperceive their position in the income distribution and believe that they are poorer, relative to others, than they actually are. We then inform a subsample about their true relative income and find that individuals who are richer than they initially thought demand less redistribution. This result is driven by individuals with prior right-of-center political preferences who view taxes as distortive and believe that effort, rather than luck, drives individual economic success.



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