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中国农业合作社和有机土壤改良及化肥投资

 

推文人 | 李静
原文信息:Ma, W., Abdulai, A., & Goetz,R. (2017). Agricultural cooperatives and investment in organic soil amendmentsand chemical fertilizer in China. AJAE, 100(2), 502-520.
 
研究背景
 
虽然土壤侵蚀造成的土地退化和土壤质量下降已被确定为发展中国家农民面临的最严重的生态和经济问题(Antle and Diagana, 2003),但是农业合作社在促进可持续土地管理实践投资方面的作用却被忽视。很少有研究分析合作社成员对农药和化肥等静态投资的影响(Abebaw and Haile, 2013; Verhofstadt and Maertens, 2014)。虽然作物产量通常随着化肥施用率的提高而增加,但如果土壤中不添加有机物质,产量可能随着时间的推移而下降。众所周知,有机物会增加土壤质量,而化肥则不会 (Gaur, 1992)。
 
因为农民可以自愿选择加入或不加入合作社,该研究采用倾向评分匹配(PSM)模型来解决选择偏差问题(Abebaw and Haile, 2013; Verhofstadt and Maertens, 2014)。PSM方法的一个缺点是,它只控制可观测因子来解决选择偏差的问题,而不考虑诸如先天能力和改善土壤质量的动机等不可观测因子。
 
理论框架
图1展示了非合作社成员打破平衡所需的家庭和农场水平特征。大量的经验证据表明,在生产效率以及投入和产出市场运作方面,农业合作社成员可能比非合作社成员具有相对优势(Hendrikse and Bijman, 2002; Abebaw and Haile, 2013; Vandeplas et al., 2013)。这些好处可能包括低的投入和产出市场的搜索成本,较好的关于投入较低和产出价格较高的议价能力,在投入质量不对称的情况下筛选市场合作伙伴,以及更好地获得信贷和管理信息。
 
作为合作社的成员不仅带来了优势,还带来了许多义务。这些可能包括按照更严格和更昂贵的生产协议支付年度固定费用,以及经常联系/控制,以确保成员符合合作社制定的质量标准。
分析加入或不加入合作社的决定后,现在研究合作社成员如何影响有机土壤改良和化肥的投资。图2显示了非合作社成员和合作社成员的收入和成本。
 
研究问题
 
该研究开发了一个动态模型,将农业合作社成员与他们投资有机土壤改良和化肥的决策联系起来。特别是,本研究开发了一个理论框架,该框架考虑了跨期框架内异质生产者的管理决策,且考虑了加入合作社的决策是内生的。
 
研究数据
 
2013年9月至12月在中国甘肃、陕西和山东省进行的农户调查。本研究调查专门从事苹果生产和销售的合作社。这些合作社位于农民的居住村或其他城镇或县,但它们在帮助不同省份的成员方面具有相似的特征,主要向合作社成员提供苹果生产的技术支持和产后的销售方面的消息。随机调查了以上三省主要苹果产区的481户果农的数据。
 
研究方法
 
关于农民自愿选择加入或不加入合作社,我们使用递归的双变量概率模型来解释潜在的内生性和选择性偏差。Lokshin和Sajaia(2011)提出的内生转换概率模型(ESP)可用于估计合作社成员对投资有机土壤改良和化肥的概率的平均处理效果,同时考虑可观察和不可观察的异质性。RBP模型使用全信息最大似然(FIML)方法同时估计合作成员选择方程和投资方程。
 
在这项研究中,农民居住地有无合作社的被用作识别工具。居住地有合作社,但不影响农民投资土壤质量措施的决定。所以农民居住地的合作社的存在是有个有效的工具变量。使用手动喷雾器和旋耕机的所有权,牲畜的所有权作为有形资产所有权的代理变量,我们期望这些变量对合作社成员资格的选择产生积极影响。其他一些常规的变量就不做具体解释。
 
在研究中包含一个代表农民感知土地使用权的变量。 正如Abdulai和Goetz(2014)所指出的,土地使用权的安全性可能会受到投资决策的影响,从而导致土地使用权安全的潜在内生性可能存在于投资函数中土地使用权安全变量的潜在内生性中。因此,我们采用Wooldridge(2015)提出的两阶段控制函数方法来解决土地使用权安全变量的潜在内生性问题。
 
研究结果
实证结果显示,许多因素会促使农民加入农业合作社的决策,包括教育、家庭规模、农场规模和资产所有权。关于投资决策,调查结果显示,合作社成员资格往往会对有机土壤改良和化肥的投资产生积极影响,尽管对化肥的积极影响没有统计学意义。此外,发现农民获得信贷和灌溉设施以及感知土地使用权增加了投资有机土壤改良的倾向。
 
这表明政府应该加大力度鼓励小农加入合作社。该研究的一个重要发现是,农业合作社显著影响了农民投资有机土壤改良的决定,但没有影响他们使用有机土壤改良的程度。
 
土地使用权安全性对投资有机土壤改良的积极和重大影响的发现表明,改善土地使用权安全性将有助于加强对有机土壤改良和可持续农业的投资。
 
此外,政府应加强农民获得信贷的机会,加快灌溉设施等农村基础设施的发展,有助于增加对可持续农业有贡献的土壤质量改良的投资。
 
局限性
 
未来可以研究的方向:与采用农业技术的非合作社成员相比,可以探析合作社成员的成本和利润。
 
注:本文在研究方法上有很好的改进,感兴趣的可以详细阅读原文。
 
Abstract
 
In this article, we develop a dynamic model to show how membership in agricultural cooperatives influences smallholder farmers' decisions to invest in organic soil amendments and chemical fertilizer. The model considers management decisions of heterogonous producers within an intertemporal framework, with the decision to join the cooperative assumed to be endogenous. Farm-level data of apple farmers from three provinces in China are used to estimate the impact of cooperative membership on investment in organic soil amendments and chemical fertilizer. A recursive bivariate probit model that accounts for potential endogeneity of cooperative membership and selection bias is employed in the empirical analysis. The empirical results show that cooperative membership exerts a positive and statistically significant impact on the likelihood of investing in organic soil amendments. The findings also reveal that tenure security , human capital, farm size, and access to credit positively and significantly influence the probability of a farmer joining a cooperative and the likelihood of investing in soil quality measures.



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