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天气冲击、彩礼习俗与女性早婚

推文人 | 梁超
 
原文信息:Corno L, Voena A. Selling Daughters: Age of Marriage, Income Shocks and Bride Price Tradition[J]. Study Papers, 2015.
 
全球范围内未成年婚姻甚至儿童婚姻依然流行,世界上20-24岁的女性中有多达1/3的人在18岁以前结婚,这种现象在欠发达地区尤为严重,比如在撒哈拉以南的非洲。过早结婚带来很多负面影响,比如更低的受教育水平、缺乏健康等相关服务、在家庭中地位更低甚至遭受家庭暴力。以世行和联合国儿童基金会为代表的很多国际组织以及相关政府部门都试图遏制和减少落后地区的未成年婚姻,为此首先需要厘清未成年婚姻盛行的原因,研究此问题对改进女性经济社会地位和促进发展至关重要。
 
来自米兰圣心天主教大学的Lucia Corno和芝加哥大学经济系的Alessandra Voena(冉冉升起的女神)从不完备的借贷市场和非洲地区盛行的彩礼传统出发,研究天气带来的家庭收入冲击如何影响未成年婚姻。具体而言,作者想要回答三个问题:1、收入冲击下父母是否更早嫁出女儿(marry off daughters);2、彩礼习俗在其中的作用;3、发育较完备的借贷市场能否抑制家庭通过嫁出女儿获得彩礼以平滑消费的行为?
 
作者采用坦桑尼亚的KHDS1991-2010调查数据对以上问题展开研究,该调查中受访者回溯了他们的结婚时间和结婚时的彩礼支付状况。研究此问题的关键是因果关系的识别,识别收入的影响需要有收入变动的外生冲击(income shock)。作者从NASA获取详细的天气数据,具体采用降水偏离历史平均水平的程度作为收入冲击的外生来源,这样做因果识别的合理性在于:1、坦桑尼亚的Kagera地区以农业种植为主,农业收入是家庭的主要经济来源;2、将降水计算到村庄水平,以妻子十多岁时所处村庄的降水冲击作为主要的X变量,因为当地婚姻通常是跨村庄的,因此降水波动对婚姻市场而言是个异质性冲击,不会造成整体婚姻市场均衡的改变。具体看,作者以当地农作物生长的四个关键月份构造降水冲击,之所以同时使用降水过多和过少定义降水波动,是因为当地有个面积很大的湖,降水过多也容易导致水涝灾害。图2a和2b分别展示同一个村庄内不同年份和同一年份不同村庄之间的降水波动,可以看出在两个维度上降水量都存在显著的变化。
作者构建理论模型说明收入冲击如何影响父母对女儿的婚姻决策。模型中父母决定女儿的结婚时间、女儿在婚前可以通过家务劳动或农活提供收入,但同时也消耗家庭资源。当出现收入冲击时,只要彩礼带来的收入超过女儿继续留在家庭中的贡献,父母就会嫁出女儿,一方面可以获得彩礼收入,另一方面可以节省家庭消费支出。
 
实证部分,作者首先展示了降水冲击对家庭消费的影响,发现前一年的降水冲击会显著降低过去12个月的家庭消费支出和食物消费,往前往后其他年份的降水冲击都没有显著的影响,这说明使用降水冲击作为收入外生冲击的合理性。进一步的,文章发现15-18岁时的降水波动显著提高女性在18岁之前结婚的概率,而男性早婚与否并不受到降水波动影响,同时18岁之后的降水冲击对女性的早婚没有显著影响。这些分析说明收入冲击下家庭的确可能通过嫁出女儿获取收入。为进一步验证彩礼动机的成立,作者构建出村居层面上的彩礼金额水平,作为女儿出嫁的“价格水平”,发现在彩礼价格越高的村庄,降水导致的收入冲击下父母有更高的概率让女儿早嫁。除此之外,作者对女性过早生育现象也进行了分析,发现降水冲击显著提高了女性18岁之前生育的概率。作者进一步发现,降水冲击并未影响婚姻市场上的彩礼价格,说明异质性的降水冲击并未影响整体婚姻市场的均衡。
前文模型分析的基础上,作者采用结构模型和数值模拟的方法进行反事实估计,对家庭福利进行分析。发现嫁出女儿获得彩礼是家庭消费平滑的重要渠道,没有借贷市场用于平滑消费的前提下限制女性早婚可能会影响到家庭整体福利,发展金融市场有助于降低家庭对女儿婚姻彩礼的依赖。这些分析对政府政策和法律的制定有重要意义。
 
本文的研究说明,在借贷市场发育不完善的现实下,彩礼习俗下女儿会成为家庭应对收入冲击、平滑消费的重要工具。要提高落后地区的女性地位和家庭福利水平,发展完善的金融市场是必要前提。
 
Abstract
 
When markets are incomplete, cultural norms may play an important role in shapingeconomic behavior. In this paper, we explore whether income shocks increase the probabilityof child marriages in societies that engage in bride price payments – transfers fromthe groom to the bride’s parents at marriage. We develop a simple model in which householdsare exposed to income volatility and have no access to credit markets. If a daughtermarries, the households obtains a bride price and has fewer members to support. In thisframework, girls have a higher probability of marrying early when their parents have highermarginal utility of consumption because of adverse income shocks. We test the predictionof the model by exploiting variation in rainfall shocks over a woman’s life cycle, using asurvey dataset from rural Tanzania. We find that adverse shocks during teenage yearsincrease the probability of early marriages and early fertility among women, particularly in villages where bride price payments are typically higher. We use these empirical resultsto estimate the parameters of our model and isolate the role of the bride price custom forconsumption smoothing. In counterfactual exercises, we show that banning child marriageor banning the practice of bride price can be very costly for a daughter’s parents wheneveraccess to credit markets is limited.
 
作者信息:
Lucia Corno: UniversitàCattolica del Sacro Cuore 米兰圣心天主教大学
Alessandra Voena: Associate Professor inEconomics and the College (at Chicago since 2012). Ph.D., StanfordUniversity, 2011.  
RECENT RESEARCH: Economics of the family indeveloped and developing countries.
 
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